¡La ciencia salva vidas!

Los 5 principales avances médicos del pasado, presente y futuro

marcha por la ciencia

Marcha por la Ciencia en Amsterdam, Holanda

El sábado pasado nos unimos a millones de personas que se reunieron en más de 600 ciudades de todo el mundo en la Marcha por la Ciencia en el Día de la Tierra para celebrar la ciencia y destacar el enorme papel que la investigación desempeña en nuestra vida cotidiana. Muchas personas participaron en protesta por las políticas de la administración Trump, que han sido ampliamente consideradas como hostiles a la ciencia, aunque según los organizadores, la marcha fue un movimiento no partidista.

Teníamos muchas razones para marchar, pero como una compañía que ayuda a los pacientes gravemente enfermos a acceder a las últimas medicinas aprobadas, nuestra razón principal era simple - ¡la ciencia salva vidas! Sin científicos e investigación científica, nunca encontraremos una cura para enfermedades como el cáncer, la esclerosis lateral amiotrófica o la distrofia muscular de Duchenne.

Aquí están las cinco principales innovaciones médicas que han sido descubiertas, están sucediendo ahora, o están en proceso:

1. Penicilina

penicilán

Imagen de Crulina 98, vía Wikimedia Commons

Uno de los antibióticos más conocidos, la penicilina fue descubierta en 1928 cuando Sir Alexander Fleming dejó accidentalmente al descubierto una placa de petri de la bacteria Staphylococci, sólo para descubrir que la bacteria había sido eliminada por el moho. Gracias a este descubrimiento fortuito ya no tenemos que preocuparnos por morir de una simple infección; hasta la fecha, ha salvado unos 200 millones de vidas.

2. Insulina

insulina


Antes de que se descubriera la insulina, los diabéticos solían morir a una edad temprana. El premio Nobel ha salvado millones de vidas y permite a los diabéticos llevar una vida normal una vez mantenida.

3. 3. Medicamentos antivirales para el VIH y el SIDA

Cinta roja del VIH

Imagen de Imágenes de bienvenida

En la década de 1980, la esperanza de vida de una persona con VIH era de unos 12 años desde el momento de la infección. Gracias en parte a la introducción de la Terapia Antirretroviral Altamente Activa (TAAA) en 1996, hoy en día una persona promedio infectada con el VIH en América del Norte puede esperar vivir décadas más, hasta la edad de 63 años. El tratamiento salvó aproximadamente 700 000 vidas sólo en 2010.

Pero eso no es todo - ahora el uso preventivo de los medicamentos contra el VIH puede en realidad prevenir la contracción del VIH en primer lugar, para las personas que aún no han sido expuestas al virus del VIH (también conocido como profilaxis preexposición o PrEP). (Esperamos tener noticias emocionantes sobre la PrEP muy pronto... ¡mira este espacio!)

4. Inmunoterapia

inmunoterapia

Lainmunoterapia es un nuevo enfoque del tratamiento del cáncer que enseña al sistema inmunológico defensivo del cuerpo a identificar las células cancerosas y a atacarlas desde el interior, de la misma manera que combatiría un resfriado. Los medicamentos de inmunoterapia como el Nivolumab han mostrado resultados prometedores hastaahora, y tienen el potencial de ser un absoluto cambio de juego para los pacientes de cáncer.

5. Una herramienta de edición del genoma para prevenir enfermedades

A primera vista esta innovación es tan extraordinaria que casi suena a ciencia ficción. Esta biotecnología de edición genética permite a los científicos eliminar o modificar partes específicas del ADN de uno, y podría tener el potencial de prevenir la fibrosis quística, la enfermedad renal poliquística y algunos cánceres de mama, cortando las partes defectuosas de nuestros genes. Los ensayos clínicos para esta herramienta (conocida como CRISPR) están programados para comenzar este año.

Así que ahí lo tienes, 5 drogas que han cambiado, o tienen el potencial de cambiar el mundo para siempre. Quién sabe cuántas vidas podrían salvarse con drogas que aún están en sus primeras etapas de desarrollo, o aún no han sido descubiertas. Una cosa es segura: tan pronto como un medicamento muestre buenos resultados y haya sido aprobado en un país de buena reputación, nuestra misión será ponerlo a disposición de todos los pacientes del mundo lo antes posible, ¡porque los medicamentos salvan vidas!