Lidiar con un diagnóstico

La consejera online Nicole Hind comparte cómo ayudar a nuestros cerebros y cuerpos a lidiar con un diagnóstico

Mujer acostada en la cama

Acabas de recibir un diagnóstico impactante. Se está tambaleando y no está seguro de qué hacer o cómo asimilarlo, y mucho menos responder a las noticias. De repente se te pide que asimiles enormes cantidades de información y que tomes decisiones que cambien tu vida. Por supuesto, se espera que tengas que seguir los planes de tratamiento y que sepas que debes aceptarlos de inmediato, pero no puedes. Estás luchando y no puedes salir del agujero y se está haciendo más profundo.

Resulta que el diagnóstico de trauma podría estar afectando a un gran número de personas, y está teniendo un impacto no sólo en nuestro bienestar emocional sino en todo nuestro bienestar y planes de tratamiento. Este estudio encontró que los pacientes son mucho más propensos a seguir el plan de tratamiento de su médico cuando sienten que él o ella realmente los ha escuchado con empatía y respeto. Y parece que esto puede ser abordado desde el principio si todos entendemos mejor los impactos del diagnóstico.                             

¿Qué es un trauma (o trastorno de estrés postraumático - TEPT)?

Poco se menciona en el estudio de la medicina sobre el "trauma de diagnóstico o el "trauma médico", sin embargo puede entenderse como el trauma que una persona puede experimentar en el momento de diagnosticar una enfermedad grave, y/o el impacto continuo de enfrentarse a un diagnóstico.

El DSM V define el trauma como "una experiencia personal directa de un evento que implica una muerte real o una amenaza de muerte o una lesión grave, con una respuesta que implica miedo, impotencia u horror" (p. 463). La Dra. Judith Herman, experta en traumas, lo describiría, simplemente, como "una respuesta normal a circunstancias anormales". Sin embargo, no se 'siente' muy normal.

El trauma es un poco como un cortocircuito de la forma en que la mente suele enviar mensajes alrededor del cerebro. Cuando no podemos encontrarle sentido a algo - típicamente cuando estamos en peligro y no tenemos control sobre la situación - el cerebro se pone en hiperactivo tratando de "protegernos", enviando adrenalina y cortisol (y adicionalmente para las mujeres oxitocina) volando alrededor de nuestros cuerpos para hacernos reaccionar, para salir de la crisis, para rechazar lo que está sucediendo.

Por supuesto que no es posible salir de una situación de diagnóstico. 

¿Qué sucede en el cerebro cuando se produce un traumatismo?

La amígdala (el cerebro de reptil donde viven nuestras reacciones instintivas y de donde provienen nuestras respuestas al estrés) básicamente se apaga de nuestra corteza prefrontal (donde viven nuestro pensamiento y nuestra lógica: donde se crean las formas en que damos sentido al mundo a lo largo de nuestra vida a medida que formamos recuerdos). Si no podemos arreglar la situación o llegar a algún tipo de resolución a su alrededor, entonces podemos ser impulsados a la zona de peligro reactivo constantemente. Esto puede tener impactos bastante importantes en todo el funcionamiento de tu cerebro. 

¿Qué se siente?

Puede que experimentes algún tipo de trauma cuando escuches por primera vez un diagnóstico. Lo que parece puede ser entumecimiento o vacío, una incapacidad para asimilar información, pensar claramente o tomar decisiones, una sensación abrumadora de miedo o incluso terror, un fuerte deseo de huir, de discutir, una fuerte sensación de estar fuera de control o, de alguna manera extraña, de tocar a alguien. O puede estar acompañado repentinamente por una serie de síntomas físicos aparentemente no relacionados: calor en la cara, exceso de energía, hormigueo en los dedos o en el cuero cabelludo, una profunda sensación de malestar en el estómago, opresión en el pecho, agitación interna.

Otra presentación del trauma es que una vez que dejas de "hacer", una vez que todo lo práctico se ha solucionado, un montón de los síntomas anteriores pueden golpearte de repente. Esto puede suceder meses o incluso años después. El trauma continuo de lidiar con el diagnóstico de una condición que amenaza la vida, o un impacto posterior del choque inicial al sistema de la noticia puede tener un profundo impacto en su bienestar físico así como en su estado emocional y mental.

De hecho, la exposición prolongada a un trauma (conocida como C-PTSD, la C que significa Complejo) puede presentarse en presentaciones físicas severas: problemas intestinales, condiciones cardíacas, problemas de espalda, dolores de cabeza, etc. También puede afectar a su capacidad para relacionarse con otras personas, e influir en su comportamiento de formas que no le gustaría.

El hombre sentado en una playa mirando al mar

Pena y pérdida: ¿qué pasa cuando lo arrojas?

Las reacciones de duelo y pérdida no se reservan sólo para cuando una persona muere. Cuando experimentamos una pérdida de cualquier tipo - incluyendo la pérdida de una visión del futuro - puede golpearnos por seis. Básicamente, a nuestro cerebro le gusta que nuestros cuerpos estén a salvo y seguros. Cuando se hace evidente que no podemos necesariamente controlar eso, un montón de cosas divertidas pueden suceder. El insomnio se instala e interrumpe el sueño de las noches anteriores. Las pesadillas arruinan tus sueños.

Yo mismo tuve una serie de intensos "flashes" de gente que amaba muriendo de forma horrible cuando estaba pasando por una pérdida hace algún tiempo. Experiencias como esta pueden ser aparentemente sin relación con su diagnóstico, pero es importante no subestimar el poder de nuestras mentes cuando se trata de, en todas sus peculiares formas, protegernos y averiguar cosas.

Es confuso y problemático y doloroso.

Lo último que necesitas.

La primera (o más exactamente, la segunda) cosa que un médico debe buscar. No creo que se necesite mucho para ser humanos entre nosotros, sin importar nuestra profesión. Las reacciones de duelo y pérdida no se reservan sólo para cuando una persona muere. Cuando experimentamos una pérdida de cualquier tipo - incluyendo la pérdida de una visión del futuro - puede golpearnos por seis.

El simple hecho de comprender el trauma del diagnóstico podría ayudar a los médicos a proporcionar un tratamiento más eficaz y de apoyo, y a los pacientes a estar un poco menos aterrorizados cuando se enfrentan a un diagnóstico.

¿Qué puedo hacer con respecto a los traumas médicos?

Si cree que usted o sus seres queridos pueden estar experimentando algún tipo de trauma o están luchando para hacer frente a un diagnóstico, aquí tiene algunas formas de pensar y hablar sobre lo que está sucediendo:

  •      Examinar el diagnóstico

Puede parecer obvio, pero permítase pasar un tiempo reflexionando sobre el significado de su experiencia. Si hay una sensación de pérdida, ¿de qué habla esta pérdida sobre lo que es importante en su vida? ¿Hay alguna manera de aferrarse a lo que es importante incluso bajo la presión de la enfermedad? Cuando la intensidad del Diagnóstico está presente, ¿qué es lo que tiene que hacer (o no hacer)? ¿Estás bien o no estás de acuerdo con eso? ¿Algo se vuelve más disponible para ti cuando el diagnóstico se reduce un poco en tu mente? 

  •      Amarte a ti mismo a través de los ojos de otro

Cuando te miras de verdad a través de los ojos de un ser querido, ¿qué ves? Recuerda quién eres y lo que significas para las personas en tu vida. ¿Cómo vas a aferrarte a tu identidad (y pedirle a otros que te ayuden a hacerlo) en momentos de gran presión cuando parece que hay poco disponible? 

  •      Tomar una posición, defender algo, en lugar de "luchar" contra ello.

A menudo esperamos que la gente "luche" contra la enfermedad. De hecho, lo exigimos. Decimos que "necesitan mantenerse fuertes" y lo describimos como "perder la lucha" cuando alguien se está muriendo, o si alguien elige dejar el tratamiento podríamos decir que "han perdido la esperanza". Pero, ¿cómo es "defender la esperanza"? ¿Tiene que ser igual para todos? ¿Es posible encontrar otras cosas por las que defenderse, formas de ser que no impliquen metáforas de lucha: puedes verte a ti mismo como "defendiendo el amor" o "tomando una posición contra una cultura inhumana"? ¿Puedes hacer las paces con un diagnóstico sin "renunciar" a ti mismo? Si es así, ¿cómo se ve eso? 

  •      Pasa algo de tiempo contigo mismo

Podemos encontrar maneras de honrar las partes de nosotros mismos y de los demás que no son específicas de la enfermedad o el diagnóstico: Preguntarse "¿Quién soy?" como persona, como alguien que forma parte de un cuadro más amplio, que contribuye de cualquier manera que pueda a esta sociedad y a su gente. Mantener y hacer crecer tu sentido de identidad a través de lo que es significativo para ti puede ayudar a unir lo que se fragmenta por el trauma.

¿Puedes hacer las paces con un diagnóstico sin "renunciar" a ti mismo? Si es así, ¿cómo es eso? 
  •      Estar ahí para su ser querido con un diagnóstico. Sólo sé.

Si está apoyando a alguien que ha recibido un diagnóstico, no se lance a dar consejos sobre cómo sentirse mejor. En lugar de eso, ofrezca su aceptación de lo que están sintiendo. Reconocimiento. Apoyo. Puede ser difícil sentarse con el dolor de otra persona y dejarlo pasar, pero hay poco más poderoso que el simple hecho de estar juntos.

¿Hay cosas prácticas que pueda hacer para reducir los impactos del trauma?

Al sentirse más en control de su cuerpo, más seguro y más conectado, hay muchas investigaciones que demuestran que hay un impacto positivo y físico en el cerebro. En particular, si puedes calmar la ansiedad, creas las condiciones que permiten que los pasajes neuronales se abran, envíen mensajes y posiblemente incluso que vuelvan a crecer.

Hace poco vi hablar al Dr. Gregory Willis del Instituto Bronowski. Es un experto en la enfermedad de Parkinson. Con más de 20 años de investigación médica y científica y literalmente miles de pacientes, él está demostrando que si tratas la depresión y la ansiedad que vienen junto con los cambios cerebrales + el trauma del diagnóstico de Parkinson, entonces reduces la necesidad de altos niveles de medicación (investigación no aceptada por muchas compañías farmacéuticas). Lo que eso significa es una vida más larga y satisfactoria con el Parkinson y menos posibilidades de sobredosis. Apoya el uso del tratamiento de la retina ligera y las prácticas de reducción de la ansiedad junto con la medicación en el tratamiento. Esas prácticas de reducción de la ansiedad son cosas como: 

  •      Técnicas de mindfulness

La atención puede ayudar a ponerte "en el momento" y no a seguir procesos de pensamiento que no te sirven. Puedes practicar con un profesional o a través de un podcast o junto a un vídeo en YouTube.

  •      Respiración profunda

Muchos de mis propios clientes encuentran que las técnicas controladas como la respiración 4262 les ayudan a dormir. Tengan en cuenta que la respiración saliente es la que calma, así que es inspirar por 4, mantener por 2, salir por 6, mantener por 2, repetir (ajustar ligeramente a sus propios ritmos de respiración, sólo asegurándose de que la respiración saliente sea más larga).

  •      Clases de yoga especializadas para tratar el trauma

También hay clases de yoga para personas con enfermedades y el profesor puede ajustar la práctica de acuerdo a sus necesidades. Además, puede ser un espacio seguro para conectar con otros que entiendan tu historia.

Porque, ¿adivina qué? Se te permite estar: Furioso. Confundido. Aterrorizada. Afligido. O incluso entumecido.

persona pintando

  •      Calma tus emociones de forma creativa

Como prioridad, dedique tiempo a cualquier tipo de actividad que le resulte relajante, como escribir un diario, hacer arte, fabricar muebles de madera, montar en bicicleta... o haga lo contrario de relajarse utilizando la actividad para expresar sus emociones. Porque, ¿adivinen qué? Se te permite estar: Furioso. Confundido. Aterrorizado. Afligido. O incluso entumecido. Tenemos esta tendencia a tener miedo de las emociones fuertes. Las apagamos: en nosotros mismos, en nuestros hijos y en nosotros mismos. Pero no es saludable. Si no eres un hablador, o no crees en todas estas tonterías de compartir, entonces encontrar alguna manera de expresarte es vital para tu salud. Cuando prestas atención a tu cuerpo, cuándo calmarte y cuándo expresarte se hace mucho más claro.

Sentir que tenían que ser "fuertes" de una sola manera (por ejemplo: silencio al no "agobiar a los demás") es en realidad uno de los mayores arrepentimientos que la mayoría de las personas con las que trabajo comparten, en algún momento de sus vidas.

  •      Hablar de ello, compartirlo, reflexionar sobre lo que significa

De manera similar, encontrar formas de expresar sus emociones, encontrar a alguien que pueda escucharlas, manejarlas, lugares para gritar y gritar y llorar puede ser muy importante para la curación del trauma y también para un cerebro fuerte. Si esto te asusta, puede ayudar el preguntarte a ti mismo: ¿Por qué me siento tan fuerte con este diagnóstico? ¿Qué me han quitado, y por qué lo guardo con tanto cariño? ¿Qué estoy defendiendo cuando dejo que mis emociones sean como son, sin atacar a nadie o a mí mismo por sentirme así? 

  •      Está bien ser vulnerable

Por último, cuando se trata de un diagnóstico, o cualquier cosa en la vida, está bien ser vulnerable y pedir ayuda. Sentir que tienen que ser "fuertes" de una sola manera (por ejemplo: silencio al no "agobiar a los demás") es en realidad uno de los mayores arrepentimientos que la mayoría de las personas con las que trabajo comparten, en algún momento de sus vidas. Todos luchamos para obtener más de lo que necesitamos de los demás, así que practicarlo, aunque no se sienta natural, es un arte. A menudo te sorprenderás de cuánto más obtienes de la gente cuando compartes valientemente tu propia vulnerabilidad.  

La propia Dra. Judith Herman dice que la recuperación de un trauma sólo puede tener lugar en el contexto de una relación. Si no nos vemos a nosotros mismos o a los demás como dignos de tener voz en las relaciones: con los amigos, la familia y nuestro médico que está tomando decisiones que cambian la vida por nosotros, entonces, como una sociedad que se enfrenta a diagnósticos que amenazan la vida todos los días, seguiremos luchando con esta comprensión vital de la relación entre el cuerpo, la mente y, en última instancia, nuestro propio bienestar. Lidiar con un diagnóstico puede ser traumático, pero no tiene por qué serlo. 

Nicole Hind es una consejera australiana en línea que cree ferozmente que todos tenemos historias que merecen ser arrancadas de las sombras, aumentar el sentido de la esperanza, de la autoestima y proporcionar claridad sobre cómo abordar los desafíos para el resto de nuestras vidas. Puedes ponerte en contacto con ella o leer más de sus blogs en www.unveiledstories.com.